Como o racismo secreto envenena as igrejas

Como o racismo secreto envenena as igrejas
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As tensões são altas em nossa cultura e em nossas igrejas quando se trata de conversas sobre racismo e preconceito. No entanto, sabemos que o preconceito não é novo. Na verdade, existe desde o início da Igreja primitiva, quando o contexto étnico era formado principalmente por dois grupos – judeus e gentios. A Escritura nos mostra como foi complicado viver em conjunto como “um só corpo”. Muitos dos escritos de Paulo são dedicados a ajudá-los a resolver questões difíceis como “os gentios precisam agora se assimilar à cultura judaica? ”Ou“ Que implicações essa nova comunidade tem nas tradições judaicas? ”

Isaías 2 oferece uma visão profética a respeito dos “dias vindouros”, em que todas as nações vêm ao monte do Senhor para adorar. O que é bonito nessa visão é que as nações não se unem como uma etnia, mas como seus próprios grupos separados de pessoas – representando diferentes países e raças – adorando a Deus igualmente, em suas próprias línguas e com suas próprias origens culturais.

Depois do Pentecostes, começamos a ver o cumprimento disso quando os judeus e os gentios se tornam uma família misturada em Cristo. Paulo deixa claro que os gentios não precisam se tornar judeus, nem os judeus precisam renunciar ao seu judaísmo. Ambos os grupos foram afirmados das maneiras distintas que eles adoravam a Jesus. A igreja primitiva deveria ser um corpo bi-culto, com a linha de fundo sendo submissão mútua, respeito e sensibilidade para com a prática do outro sem impor encargos desnecessários. Em última análise, eles deveriam fazer tudo por amor.

Claro, isso foi um processo, e enquanto estava bagunçado naquela época, pode ser ainda mais confuso agora. Nós nos encontramos com não apenas mais do que duas culturas e tradições primárias tentando viver em harmonia, mas há uma extensa história de dor causada pelo racismo em nosso país. Anos atrás, Martin Luther King Jr. comentou que as manhãs de domingo são a hora mais segregada dos Estados Unidos. E hoje, a Igreja ainda está presa no meio da tensão racial. É por isso que, quando se trata de um diálogo atual sobre diversidade saudável e florescimento humano em nossas igrejas, devemos abordar os problemas que estão no cerne da sociedade.

Primeiro, é importante diferenciar entre “racismo” e “preconceito”, já que eles não são a mesma coisa. Preconceito é “um juízo ou opinião predeterminada, tipicamente baseado em informações limitadas”. Infelizmente, todos nós temos preconceitos sobre outras pessoas, independentemente de que as queremos – é exatamente o que acontece quando vivemos em uma sociedade culturalmente racista. O racismo, por outro lado, é um “sistema de vantagens baseadas na raça”. Este sistema envolve imagens e mensagens culturais, assim como políticas e práticas institucionais que, nos EUA, operam para a vantagem de alguns e para a desvantagem de outras. Dra. Beverly Tatum, autora de  Why Are All Black Kids sentados juntos na cafeteria, refere-se ao racismo como fumaça no ar – enquanto às vezes é espesso e visível, na maioria das vezes você não pode vê-lo – mas não importa o que, você não pode evitar respirar.

Parte do problema é que muitas pessoas vêem o racismo como um binário pessoal – você é ou um supremacista branco (isto é, um racista) ou você não é. É claro que o racismo funciona no nível individual, mas porque está embutido no próprio tecido de nossa cultura, não é apenas uma questão pessoal. É complexo – muitas vezes tão sutil que a maioria das pessoas se envolve sem nem perceber. Formas sutis de racismo prejudicam o florescimento humano em todos os níveis – particularmente dentro da Igreja.

Em seu livro Being White: encontrando nosso lugar em um mundo multiétnico,Paula Harris oferece duas formas de racismo sutil que os cristãos precisam estar cientes. O primeiro é o racismo consciente / encoberto, que assume a forma de discriminação racial e é encontrado em coisas como moradia e propriedade da terra. Por exemplo, no início da década de 1930, as cidades praticavam a redefinição como um esforço para manter as pessoas de cor fora das novas comunidades suburbanas. Essas linhas vermelhas definiam áreas em que pessoas de cor podiam ou não conseguir hipotecas, forçando-as a entrar em áreas urbanas que acabaram sendo consideradas impróprias para investimento por bancos locais. Isso deixou comunidades inteiras subdesenvolvidas e em péssimo estado, com as pessoas que vivem nelas tendo acesso limitado a necessidades como bancos, saúde, varejo e até mantimentos. Os efeitos dessa política ainda são muito vistos hoje,

Há também o exemplo de testes educacionais. Um exemplo dado por Harris é de uma sala de aula de jardim de infância ocupada principalmente por estudantes latinos / a. Os alunos foram convidados a fazer um sanduíche de manteiga de amendoim e geléia como forma de testar suas habilidades de sequenciamento. No entanto, como as crianças eram Latino / a, elas não estavam acostumadas a fazer PB & J’s, o que resultou na maioria delas reprovadas no teste e sendo informadas de que precisariam ser colocadas em aulas de educação especial. Felizmente, a professora sabia que as crianças eram estudantes comuns, então ela fez com que elas fizessem o teste novamente – desta vez, testando-as no sequenciamento de uma comida com a qual estão familiarizadas culturalmente. Escusado será dizer que os alunos “falhando” passaram no exame na segunda vez.

Claro, o teste não pretendia ser injusto. No entanto, os encarregados de administrar o exame não estavam cientes de sua parcialidade e lente normativa branca. Se essa forma de racismo não tivesse sido descoberta, as crianças e seus pais teriam sido levados a lutar, acreditando em uma mentira que inevitavelmente os afetaria pelo resto de suas vidas. Esse exemplo é muito familiar, já que é comum que estudantes de minorias sejam testados injustamente com exames racialmente tendenciosos.

Sem dúvida, as pessoas de cor em nossa sociedade experimentam regularmente a perda – seja a perda de boa educação ou a estabilidade econômica e emocional. E a verdade é que “é um ato de violência”, como explica Paul Kivel, “ser-lhe negado o acesso a um emprego, moradia, programa educacional, aumento de salário ou promoção que se merece “.

Infelizmente, a Igreja não está imune ao racismo sistêmico. Seja sutil ou não, inevitavelmente se infiltra na maneira como nossa fé é praticada. Por muito tempo, igrejas privilegiadas tiveram um conceito mal interpretado de “o menor destes”, ainda mais dicotomizando os “ricos” e os “não-possuídos” com uma mentalidade de “nós” versus “eles”. Parte da razão é que é fácil para a cultura dominante permitir que sua parcialidade não seja reconhecida. Por quê? Bem, porque não requer esforço. O sistema falho faz todo o trabalho. Tudo o que precisa ser feito para continuar é ignorá-lo.

Mas como igrejas saudáveis, unidas e diversificadas podem florescer quando os clamores de toda uma comunidade de pessoas não estão sendo ouvidos – quando a opressão sistêmica e até mesmo o trauma geracional estão sendo negligenciados?

Os cristãos, como embaixadores de Deus, recebem a responsabilidade – e o poder, através do Espírito Santo – de trabalhar para desfazer a injustiça. Somos incumbidos de cuidar da humanidade, e isso inclui fazer mudanças em nossa sociedade que podem, em última análise, fortalecer a verdadeira igualdade e diversidade.

Se as igrejas querem fomentar o florescimento humano, elas devem trabalhar duro para abordar, descobrir e desconstruir todas as formas de racismo em todos os níveis da sociedade. Quando participamos do trabalho de justiça racial, estamos seguindo o exemplo de Paulo e fazendo nossa parte para ver Isaías 2 plenamente vivido.

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